Canavalia (Canavalia ensiformis)

Semillas viables / kg (aprox.): 530

Compra mínima: 1 kg




Descripción



La
canavalia es una planta herbácea de
la familia de las Fabáceas (frijoles), que se utiliza como abono verde y
cultivo de cobertura. Presenta una altura de 0,5 – 2 m, pero se puede extender
hasta por 10 m cuando tiene opción de trepar. Su ciclo de cultivo es de 170 –
240 días
. Produce vainas grandes, de 20 – 30 cm de longitud y 2 cm de ancho.



Usos



La canavalia tiene una larga historia de uso; se
sabe que se cultivaba en México desde los 3000 AC. Su uso principal es como
cultivo de cobertura, control de malezas, abono verde y también se le atribuye
un efecto insecticida, especialmente
contra zompopas (Atta sp), aunque esto no ha sido científicamente comprobado
. Para alargar su vida
útil en el campo se sugiere podarla una vez iniciada la floración para que casi
no produzca vainas, y manejarla como seto. Puede aportar de 3 a 7 toneladas de materia
seca por hectárea en un ciclo, y fijar cerca de 10 kg por hectárea de N. Si es
necesario remover la planta al final del ciclo, es mejor remover solo la parte
aérea dejando las raíces, para que estas se descompongan y liberen el nitrógeno.
También se puede arar e incorporar toda la planta luego de la floración. Las semillas maduras frescas contienen alcaloides
tóxicos, de manera que pueden causar problemas en animales y humanos si son
consumidas.



Condiciones
ambientales



Crece
bien hasta los 900 msnm, pero se ha sembrado hasta los 1500 msnm. Tolera
precipitaciones de 600-4300 mm anuales, aunque prefiere rangos de 900 - 2000 mm.
Es tolerante a la sequía, la sombra e inundaciones moderadas.



Suelos



Puede
crecer en suelos pobres, con poco contenido de P; textura arenoso-franco a
arcillosa, aunque se desarrolla mejor en suelos fértiles ricos en materia
orgánica. Prefiere pH de 5-6, aunque tolera rangos de 4,3 – 8,0.



Semillas



Se siembra a una profundidad de 2-5 cm, y germina en 2 a 3 días. Para abono verde/cobertura se siembra en surcos de 50 cm
de distancia y 20 cm dentro del surco (150 – 200 kg/ha). En asocio con cultivos
se usan 4 plantas/m2 (65 – 80 kg/ha).


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Banco de Semillas Forestales

Costa Rica

USD 8,50/kg